犬の記憶力ってどのくらいなの?

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躾関連の話の中では、犬は一分前の事も覚えていないので起こるときは必ずいけないことをした直後にしなければいけないと云われます。

一方で、離ればなれになっていた飼い主の事を、何年も後に再開した時に覚えていたというエピソードもあります。

 

どちらが正しいのでしょうか?

 

そんな犬の記憶について今回は少し考えていきたいと思います。

 

犬の記憶力の特徴

 

人間の場合は次のような種類があります。

 

視覚、聴覚、嗅覚など、感覚による記憶の事で、1秒ほどで消えてしまう「感覚記憶」

 

得られた情報を覚え込む為の記憶の事で、数十秒から数十分保存される「短期記憶」

 

「短期記憶」で保存された記憶の中で、「長期記憶」にするかの取捨選択をする間の記憶の事で、1時間から一か月保存される「中期記憶」

 

一時的に保存された記憶の意味を解釈したり、他の情報との関連付けをした「連想記憶」で、数時間から生涯にわたり記憶される「長期記憶(連想記憶)」

 

があり、そしてそれぞれの記憶している保存期間が異なってくるのです。

 

犬の記憶にも「短期記憶」と「長期記憶(連想記憶)」があるそうなのです。

 

短期記憶

 

一分前の記憶も覚えていない、、というのは短期記憶になりますね。

 

犬の「短期記憶」は10秒程度しか持たないそうで、人間の「短期記憶」の数十秒から数十分に比べるととても短い様です。

 

そしてこの違いが、人間と犬との意思の疎通についてズレが生じてしまう原因になってしまうのです。

 

一分前に「トイレ以外でおしっこ」をしてしまった事で叱られても、犬には「トイレ以外でおしっこ」と「しかられた」ことが繋がらない為また同じことを繰り返してしまうのです。

 

飼い主の方は、「しかった理由が犬に伝わっているはずなのに、何故繰り返すのか?」と思い、こちらも同じことを繰り返す悪循環に陥ってしまうます。

 

連想記憶

 

しかし、「トイレ以外でおしっこ」の短期記憶が残っている間に叱ることが出来れば、犬は「トイレ以外でおしっこ」と「しかられた」が連想記憶として残ることになります。

 

連想記憶とは、物事を関連させて記憶する事を指し、犬はこの連想記憶が得意といわれております。

 

犬の記憶力は悪くないのです。一度怒られたことを繰り返すのは良い事と悪い事の判断が出来ない為なので、「トイレ以外でおしっこ」で「飼い主に叱られて嫌な思いをする」が関連付けられたら、連想記憶として長期記憶されることになります。

 

飼い主の事も姿(視覚)、匂い(嗅覚)、声(聴覚)などを、さまざまの事に関連図けながら記憶して、「楽しかった」といった思い出も関連付けられれば尚の事、「長期記憶」として保存され、忘れない様になっているのですね。

 

なので「長期記憶」されていれば、何年かぶりに再開した時にも覚えてたと云う事もあるのです。

 

五感の使い方の違い

 

犬が記憶に使う感覚は人と同じですが、使う部分や性能が違う為、記憶力や記憶の仕方に差が出てきます。

 

何年もの間、合わなかった人との再会では、相手の人の加齢などにより見た目の変化が大きい場合があり気付きづらいときがありますよね。

しかし、犬の場合はそんなことはものともせずに反応を見せる事があります。

 

何故でしょうか?

 

それは、感覚情報が脳に伝わる優先順位が犬と人では異なるからなんです。ゆうせんじゅんいがたかいかんかくじょうほうがきおくにのこりやすいことになります。

 

人の場合は1番に脳に伝わるのが視覚情報で、犬の場合は嗅覚情報が1番に来るわけです。

その為、見た目の変化には惑わされることが無いのですね。

 

そして嗅覚の能力は、人間に比べては勿論のこと犬の能力は高いので記憶のメカニズムにも違いが出る事になります。

 

まとめ

 

人と比べ犬は記憶の仕方に違いはあっても、劣っていると云う事は無く。むしろ超えている部分もあると云えます。

 

犬は私たちとの生活の中で、よく観察し記憶にとどめ理解してくれようとしています。

 

私たちも犬の記憶力の違いについて理解し、お互いの信頼関係の構築に役立てていけたら良いなと思いますね。

                                           
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